小型车防撞能力再遭质疑


    2020-07-04


    面对高昂的油价与日益严苛的空污标準,「减小车身尺寸」被视为有效的解决方案,但小型车与迷你级距车辆的安全防护能力始终是个重大隐患。日前美国汽车保险协会IHHS公布了一段撞击测试影片在汽车产业内引起轩然大波,一辆Smart被一辆C-class撞击后腾空飞起。也引发了车厂与工程师们针对「安全与尺寸是否能够兼顾」课题的深入研究与探讨。

    奥巴马总统上任后,美国政府随即通过汽车的燃料效率新规定、这项推动减少全国温室气体产生所推行的政策引发了激烈争论:驾驶节省燃料的小型车是不是要付出生命安全的代价?

    小型车防撞能力再遭质疑自从车辆碰撞模拟技术诞生以来,车辆安全有了突飞猛进的进展。「绿色安全」受到重视

    奥巴马强调车辆燃料经济性的出发点无可争议,其长远规划是在2020年之前减少车辆平均油耗30至50%。未来若全美都採用加州的法规标準,排放和油耗的标準可能会更高。考量到未来的法规趋势,加上去年150美元/桶油价风暴的冲击,汽车製造商开始在美国市场推出小型车:例如Toyota Yaris、Honda Fit和Daimler集团的双座Smart车款。但人们担心的是这些小型车辆须与已风行20年(至今还在销售)、或新或旧的数百万辆的大型SUV一起行驶、这是否有安全顾虑?前述思维促成了一个新名词「绿色安全」的出现,绿色安全一词是指在为了提高节能效率而减少车身重量或为了安全和碰撞保护性能而使得车辆更重、油耗效率更低之间做出平衡。今年4月话题已经排入美国汽车工程师学会(Society of Automotive Engineers)的会议议程,显示该主题「驰向绿色交通」(Racing to Green Mobility)的渐受重视。

    小型车防撞能力再遭质疑车辆对撞目前并不是国际汽联NCAP碰撞测试的标準项目。

    针对前述担忧,汽车工程师和统计数据分析师提出的数据显示,更加节能的小型车并不会让乘客承受更大的「综合风险」。但是我们大多数人并不关心什幺「综合风险」,反而更加关心我们自身的安危。多数人的直觉是驾驶大型车辆比驾驶小型车要安全的多?儘管大量车辆和车祸的统计数据显示大型车辆的安全係数并没有你我想像的那幺大。

    IHHS测试结果引起轩然大波

    质疑小型车辆安全性人士的最大支持者就是美国公路安全保险协会(Insurance Institute for Highway Safety,简称IIHS),这是一个由美国80多家经营车险的财产保险公司共同参与组建的汽车安全测试机构,其立场非常具有参考性。想要知道一位车主过去的驾驶纪录,询问他的保险公司最清楚!汽车保险公司详细记载保险人在保险期间的意外及出险记录,之后根据纪录(并比对所有保险人的事故发生率)精算出车主下一年度的保费多寡?先进国家的保险行业为了改善汽车保险营运绩效、提升服务水準,一直在通过各种形式推动汽车安全技术的进步,其中最积极的就是美国公路安全保险协会(IIHS)。过去美国的保险公司曾发现某些车型发生碰撞事故时,乘员下肢受到严重伤害并由此致残的几率较高,保险公司也因此需要承担高额的赔偿费用。后来由于保险公司大幅调高了这些车型的乘员责任险费率,最终迫使车厂投入大量资金技术以提高车辆乘员的下肢防护能力,保险业对汽车产业的间接影响力可见一般。

    小型车防撞能力再遭质疑Jazz test.jpg: NCAP的标準程序是撞击墙形平面,而小型车在此类测试的结果都不错。

    IIHS过去以来长期质疑小型车辆的安全性能,今年4月该协会所公布了中大型汽车与三种新款迷你车型相撞的碰撞测试的结果。在碰撞测试中,一辆双座Smart与一辆中型Mercedes C-Class轿车正面相撞,前者被撞得完全变形并弹飞旋转。这样的画面恐怕是每个车主的恶梦:不论你开车有多小心,有一天如果一辆大型车撞上你,这种状况下你关心的是你的车辆保护能力、而不是什幺其耗油性能。面对如此的实验结果,Smart品牌美国行销部反驳IIHS协会的测试将这种「稀少而且极端」的碰撞场景戏剧化,此类碰撞在真实世界还不到1%!IIHS一系列的碰撞测试显示小型车在汽车相互碰撞中确实极为不利,哪怕是与看起来并不大的车辆相撞,Honda Fit是另外一款在标準碰撞测试中表现良好的车型,但是测试中与较大较重的Honda Accord轿车相撞时,其防护结果却不突出。在IIHS的测试中,不论是Toyota的小型Yaris与中型的Camry对撞;Honda的Fit与Accord对撞;还是Mercedes双座Smart与其C-Class轿车对撞,所有三组汽车中的小型车在测试中的表现评分均为「差」(Poor),这也是保险协会最低的评分。讽刺的是,在碰撞相当于汽车大小和重量的障碍物的常规测试中,这三款车型的评分却是最高等级的「好」(Good)。

    小型车防撞能力再遭质疑Toyota Yaris.jpg: 在IIHS的测试中,不论是Toyota的小型Yaris与中型的Camry对撞;Honda的Fit与Accord对撞;还是Mercedes双座Smart与其C-Class轿车对撞,所有三组汽车中的小型车在测试中的表现评分均为「差」(Poor)。

    车辆对撞目前并不是国际汽联NCAP碰撞测试的标準项目(NCAP的标準程序是撞击墙形平面,但真实世界中这种情况恐怕不多)。IIHS的主席Adrian Lund说:「我想每个人都知道,你不能让一个轻量级选手对抗一个超重量级选手」。许多人对于如Toyota Camry这样的中型车辆对小型车辆造成的损失大为吃惊。小型车的糟糕表现反映了关于大小和重量的基本物理原理:较大的车辆其结构更能吸收碰撞的能量,因此转移到驾乘人员的能量就较少。小型汽车的结构较小、吸收能量的能力也较小。

    小型车防撞能力再遭质疑Crash protection.jpg, Crash protection_2.jpg: 小型车的表现反映了关于大小和重量的基本物理原理:较大的车辆其结构更能吸收碰撞的能量,因此转移到驾乘人员的能量就较少。改善道路状况刻不容缓

    任职于Lawrence Berkeley国家实验室分析车辆撞击资料的研究员Tom Wenzel有不同的看法,他相信只要汽车製造商巧妙运用科技、加上决策者採取措施减少道路车辆大小尺寸的不同,节能效果和安全性能还是可以兼顾。Tom Wenzel认为在与重量较轻的车辆相撞时,SUV车型可能给驾乘者更多的保护、但实际上SUV车主是在将更多危险从自己转移到别人身上。他引用欧洲国家的交通意外数据做为证明:虽然德国的高速公路没有限速,德国综合车祸伤亡率却比美国还低的原因之一就是道路上车辆的大小尺寸比较近似(意即大型SUV与小货卡较少),这使得车辆撞击防护继续能发挥效果。

    小型车防撞能力再遭质疑防撞结构技术的前提是在车辆相撞时的质量差不多时才最有效。

    汽车製造商和交通管理单位目前所面临的挑战是如何打破现有的「越大越重越安全」基本物理定律?方法之一是鼓励更多中大型车辆运用节能科技将燃油效率提升到小型汽车水準,Toyota Camry混合动力车款以及柴油技术都可以达到这个目的,而且中大型车驾驶者总体死亡率比小型车低23%也是不争的事实,对消费者不利的是:混合动力和柴油动力的车型价格较高。「如果人们要把SUV当成普通轿车使用,那SUV应该被视做奢侈品」Tom Wenzel说。

    小型车防撞能力再遭质疑不少欧洲车厂仍坚持撞击防护能力、因此车重普遍较重。


     



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